Mengenal The Hooded Pitohui, Satu-satunya Burung Beracun yang Ada di Dunia

Ilustrasi Hooded Pitohui (Odditycentral)

Editor: Tanti Malasari - Selasa, 16 Agustus 2022 | 06:30 WIB

Sariagri - Burung adalah salah satu hewan yang banyak dipelihara orang. Namun, di Papua Nugini terdapat burung endemik yang ditakuti karena beracun. Diketahui, burung bernama The hooded pitohui atau Pitohui berkerudung ini, bahkan disebut sebagai satu-satunya burung beracun di dunia.

Orang-orang di Papua Nugini telah lama mengenal burung pitohui berkerudung dan selalu menghindarinya. Namun secara ilmiah, soal racun burung ini baru diketahui pada tahun 1990, oleh ahli burung Jack Dumbacher.

Saat itu ia berada di Papua Nugini untuk mencari burung cendrawasih. Ketika ia memasang jaring halus di antara pepohonan, beberapa burung pitohui berkerudung tertangkap.

Saat dia mencoba mengeluarkan burung-burung dari perangkap, mereka menggaruk dan menggigit jarinya, dan dia secara naluriah memasukkan tangannya ke mulutnya untuk meredakan rasa sakit. Seketika itu juga, Dumbacher merasakan bibir dan lidahnya mati rasa bahkan seperti terbakar.

Karena curiga bahwa gejala itu disebabkan oleh burung itu, ia mengambil bulu pitohui dan memasukkannya ke dalam mulutnya. Kembali, ia mengalami mati rasa dan nyeri. Dia tanpa sadar telah menemukan burung beracun pertama di dunia.

Melansir Oddity Central, Wikipedia melaporkan bahwa pada tahun yang sama ketika Jack Dumbacher membuat penemuannya yang kebetulan, para ilmuwan yang menyiapkan bangkai pitohuis berkerudung untuk pameran museum mengalami mati rasa dan terbakar saat menanganinya.

Namun, sebagian besar sumber memuji Dumbacher karena menemukan sifat beracun burung itu. Dia bertanya kepada penduduk asli New Guinea tentang pitohui dan mereka semua sepertinya tahu tentang toksisitasnya.

Mereka menyebutnya “burung sampah”, karena mengeluarkan bau busuk saat dimasak, dan hanya dikonsumsi sebagai pilihan terakhir, ketika tidak ada sumber makanan lain yang tersedia.

Ingin mempelajari lebih lanjut tentang pitohuis dan racunnya, Jack Dumbacher mengirim beberapa bulu kepada John W. Daly di National Institutes of Health, yang merupakan ilmuwan terkemuka dunia tentang racun alami.

Selama tahun 1960-an, dia telah mengidentifikasi batrachotoxin sebagai racun pada katak panah beracun di Kolombia, dan, kebetulan, dia menemukan keluarga racun yang sama di bulu pitohui berkerudung.

Senyawa yang dikenal sebagai batrachotoxins (BTXs) adalah alkaloid steroid neurotoksik yang bekerja dengan mengganggu aliran ion natrium melalui saluran di saraf dan membran otot, menyebabkan mati rasa dan terbakar dalam konsentrasi rendah, dan kelumpuhan, diikuti oleh serangan jantung dan kematian, dalam konsentrasi yang lebih tinggi.

Mereka diakui sebagai senyawa paling beracun menurut beratnya di seluruh alam (250 kali lebih beracun daripada strychnine). Penelitian selanjutnya menunjukkan bahwa pitohuis berkerudung menyimpan racun baik di kulit dan bulu mereka, tetapi juga di tulang dan organ internal mereka, meskipun dalam konsentrasi yang jauh lebih rendah.

Menariknya, konsentrasi batrachotoxin sangat bervariasi menurut individu, serta secara geografis. Sumber racun dalam pitohuis berkerudung telah menjadi topik perdebatan besar di antara para ilmuwan, tetapi konsensus umum adalah bahwa burung tidak menghasilkan racun itu sendiri, tetapi mendapatkannya dari makanan mereka, khususnya kumbang Choresine yang juga mengandung racun.

Alasan mengapa pitohui berkerudung beracun juga belum diketahui secara pasti. Beberapa ilmuwan percaya itu adalah pencegah predator, tetapi ada sedikit bukti untuk mendukung teori ini.

Katak panah kecil membutuhkan semua bantuan yang bisa mereka dapatkan untuk mencegah pemangsa, tetapi burung yang terbang bebas? Ditambah lagi, konsentrasi batrachotoxin di pitohuis berkerudung sekitar tiga kali lipat lebih rendah daripada di katak panah beracun.

Baca Juga: Mengenal The Hooded Pitohui, Satu-satunya Burung Beracun yang Ada di Dunia
Penyelundupan Burung Dilindungi Terus Terjadi, Kurir Sopir Truk Ditangkap



Penjelasan yang lebih masuk akal adalah bahwa racun pada kulit dan bulu mereka dirancang untuk menjauhkan parasit.


Video Terkait