Lewat Sepak Bola, Pemuda Ini Kampanyekan Gerakan Penyelematan Hutan

Lesein Mutunkei, pemuda asal Kenya yang mencetuskan gerakan penyelamatan hewan. (egyptindependent)

Editor: Dera - Jumat, 5 Agustus 2022 | 05:00 WIB

Sariagri - Di Kenya, seorang pemain sepak bola amatir berusia 18 tahun mengunakan sepak bola untuk mendorong gerakan penyelamatan hutan dan memerangi deforestasi.

Lesein Mutunkei adalah pencetus gerakan Trees4Goals. Lewat kampanyenya, ia bahkan mengajak pemain bola ternama seperti Ronaldo, Messi dan Neymar untuk meletakkan bola sejenak dan mengambil peran untuk memerangi deforestasi.

“Sepak bola adalah permainan universal dan perubahan iklim adalah masalah universal. Ini memiliki kekuatan untuk menghubungkan, melibatkan, mendidik, dan menginspirasi generasi saya untuk menciptakan masa depan yang lebih aman dan lebih hijau.” kata Mutunkei.

Deforestasi mengacu pada pembukaan hutan dan pohon untuk pertanian, atau untuk memanen sumber daya seperti kayu. Ini berkontribusi terhadap pemanasan global dan merusak habitat satwa liar. Menurut Dinas Kehutanan Kenya, pada tahun 2018, tutupan hutan Kenya hanya mencapai 6%.

Pada tahun yang sama, Mutunkei memulai Trees4Goals memobilisasi atlet muda di wilayahnya untuk menepati janjinya menanam pohon setiap kali mereka mencetak gol. Sekarang, dia ingin FIFA menggunakan miliaran penontonnya untuk membawa pengaruhnya secara global.

“Ini dan proyek serupa lainnya yang dipimpin oleh kaum muda dan pembela iklim di seluruh dunia tidak hanya terpuji, tetapi juga perlu," komentar perwakilan FIFA Dalam email baru-baru ini ke CNN mengenai Mutunkei.

Mutunkei mengatakan dia telah mengirim email dan pesan media sosial ke FIFA, tapi dirinya belum menerima tanggapan secara langsung.

Namun beberapa nama besar di dunia sepakbola telah mengakui usahanya. Setelah mengetahui tentang dia dalam serial dokumen lingkungan, Arsenal Football Club mengiriminya jersey bertanda tangan. Penghargaan ini membawa Mutunkei selangkah lebih dekat ke dunia mimpinya, di mana tim sepak bola membandingkan kesuksesan mereka dengan ukuran hutan yang mereka tanam, bukan hanya jumlah piala di rak mereka.

Terinspirasi Tradisi

Mutunkei memulai perjalanannya sebagai pemerhati lingkungan saat berusia lima tahun. Di mana kala itu keluarganya selalu menanam pohon saat memperingati acara-acara khusus.

"Saya mungkin sama tingginya dengan bibit," ungkapnya, seperti dilansir Egypt Independent. Itu membantunya mengaitkan pertumbuhan pohon dengan perayaan.

Awal Mula Gerakan Penyelematan Hutan

Almarhum pemenang Hadiah Nobel Perdamaian Kenya Wangari Maathai yang mengilhami Mutunkei untuk mengubah tradisi keluarganya menjadi sebuah gerakan. Maathai mendirikan Gerakan Sabuk Hijau pada tahun 1977, yang sejak itu membantu masyarakat Kenya dalam menanam lebih dari 51 juta pohon.

Mutunkei ingat bahwa Maathai sering bercerita tentang burung kolibri yang mencoba memadamkan kebakaran hutan sementara semua hewan lainnya lari ketakutan. Dari situlah ide untuk menggabungkan sepak bola dan lingkungan berasal. Dia mulai dengan menanam satu pohon untuk setiap tujuan.

Sekarang, Trees4Goals telah menanam lebih dari 5.500 pohon asli di hutan, di sekolah dan di sekitar tempat latihan klub sepak bola. Mutunkei memulai lokakarya Trees4Goals dengan pelajaran tentang bahaya deforestasi. Dia memimpin pertandingan sepak bola, dan diakhiri dengan sesi penanaman pohon.

"Semua orang bersenang-senang mengotori tangan mereka," tambahnya.

Dia mengajak 22 rekan satu timnya untuk menanam 700 pohon di hutan Karura Nairobi. Tim menyelesaikan tugas dalam waktu kurang dari satu jam, meskipun sebagian besar dari mereka tidak memiliki pengalaman sebelumnya.

“Itu hampir seperti perlombaan menanam pohon,” kata Mutunkei.

Dengan upaya reboisasi nasional selama beberapa tahun terakhir, tutupan hutan Kenya sekarang mencapai hampir 9%. Namun meningkatnya permintaan akan kayu dan arang untuk bahan bakar infrastruktur dan pertumbuhan penduduk terus berkontribusi pada pemanenan hutan yang tidak berkelanjutan. Meskipun negara ini bergantung pada energi biomassa yang lebih sedikit daripada negara tetangga Tanzania dan Uganda, kayu bakar masih memenuhi sekitar 70% dari kebutuhan energi Kenya.

Meskipun mungkin masih menunggu dukungan dari FIFA, Trees4Goals telah menarik perhatian Kementerian Lingkungan Hidup dan Kehutanan Kenya. Sebagai imbalan atas saran tentang bagaimana melibatkan kaum muda dalam konservasi, Mutunkei mengatakan kementerian memberinya bibit, dan sekarang bekerja sama dengannya secara teratur untuk memutuskan di mana menanamnya.

Baca Juga: Lewat Sepak Bola, Pemuda Ini Kampanyekan Gerakan Penyelematan Hutan
Luas Tutupan Pohon dan Hutan di California Menyusut Drastis



Mereka memilih kawasan hutan yang tutupan tajuk pohonnya lebih sedikit. "Sementara masing-masing pohon membantu lingkungan, menanamnya sebagai hutan memiliki manfaat yang lebih besar bagi planet ini," jelas Mutunkei.

Belakangan, teman-teman sekelasnya mulai membawa Trees4Goals ke olahraga masing-masing, termasuk bola basket dan tenis. "Melihat mereka mengambil tanggung jawab itu karena proyek yang saya mulai, bagi saya, itu adalah pencapaian terbesar,” tambahnya.

Mutunkei menerima pesan dari atlet muda di seluruh dunia, mengatakan bahwa mereka membaca kisahnya dan menerima tantangan Trees4Goals. Itu mengajarinya bahwa generasi muda tidak harus menunggu pemimpin untuk membuat perbedaan.

“Apakah itu mengurangi penggunaan plastik, apakah itu menanam pohon itu, atau apakah itu hanya menggunakan hasrat Anda untuk menciptakan kesadaran tentang masalah, mulai sekarang, ambil tindakan sekarang, bicara sekarang,” katanya.

Video Terkait